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Fitbit进阶:构建独立应用商店对抗苹果

2017-01-10 14:19 109 0 RSS 21世纪经济报道 发表评论
导读:2016年的可穿戴市场可谓经历了寒冬:先驱者Jawbone陷入财务危机、Apple Watch销量大跌、摩托罗拉等多家公司停止升级智能手表……

2016年的可穿戴市场可谓经历了寒冬:先驱者Jawbone陷入财务危机、Apple Watch销量大跌、摩托罗拉等多家公司停止升级智能手表……

伴随着股价的持续下跌,作为领头羊的Fitbit不想坐以待毙。收购pebble之后,在CES 2017上,FitBit CEO James Park宣布,为了留住并吸引更多的用户,将在APP中推出信息流等社交媒体功能。此外,希望尽快推出自己的应用商店。

“Fitbit当前遭遇瓶颈,希望通过增加应用带来市场的成长。”拓墣产业研究院穿戴设备分析师蔡卓卲向21世纪经济报道记者分析指出,单一做手环,长期市场无法扩大,必须开发新功能,这其实也是行业的大趋势。“腕带市场都会从手环的简单功能向更高阶的应用功能迈入,未来,更多的厂商产品线会由手环拓展到手表,市场覆盖高中低端市场。”

构建生态可以看到,美国资本市场上的几大智能硬件明星企业,诸如Go pro、Fitbit、Jawbone,在备受投资者追捧后,股价都上演大跳水,很大原因在于用户黏性低且商业模式单一,无法通过生态盈利。

为增加用户黏性,在CES展上,Fitbit宣布推出一系列与社交和内容相关的新功能,其中包括在应用中添加消息流功能,用户可分享运动数据、阅读健康相关内容或加入兴趣小组。同时Fitbit升级个人训练应用Fitstar,可通过以往运动数据,向用户推荐个性化内容。

迄今为止,Fitbit的所有运动手环和运动手表都无法直接安装第三方应用软件,即还不能称之为“智能设备”。而应用商店的推出,则意味着Fitbit将和苹果一样,构建起完全独立的应用生态系统。

事实上,这一举动早在收购pebble时埋下伏笔。2016年12月,Fitbit斥资约4000万美元收购了从众筹起家的Pebble,并从中吸收了包括知识产权和软件在内的Pebble资产,进一步挖掘智能手表市场目的昭然若揭。

Park表示,一个新的穿戴设备软件商店将有助于Fitbit的发展,尤其是Fitbit目前正在拓展和企业集团用户以及医疗保健行业的合作。此前Fitbit曾表示已与United HealthCare及高通合作,为Charge 2的佩戴者提供1500美元的年度奖励。

蔡卓卲认为,虽然Fitbit有较大的用户群,但手环手表厂商一直缺乏第三方开发者。苹果、谷歌、三星都想要“开店”,而没有“货源”,开发者不知道商机在哪里,厂商的店开不起来。而要吸引更多的开发者来开发应用,需要通过提供津贴或者协助手段提升开发者的参与意愿。

他也指出,收购Pebble对Fitbit带来了有价值的软件开发人才。公开资料显示,作为智能手表行业先驱,Pebble在5年的时间内在自己的商店积累了约14000款第三方应用,Fitbit能够利用这些资产。

因此Fitbit极有可能推出自己的智能手表。其实,2016年Fitbit推出的旗舰设备Blaze,本来意图就在于让其成为兼具智能手表和活动追踪器功能的设备,然而,最后只实现了后一项功能。

事实上,Fitbit一直以来都透露出将为市场带来一些新的元素。2016年,Fitbit收购了一家名为“Coin”的支付公司,目的是为其手环、手表等穿戴设备开发移动支付功能。Park不久前还表示,Fitbit会考虑开发新外观尺寸的产品。

市场进阶IDC最近发布的报告显示,2016年第三季度,全球可穿戴市场延续疲软,整体销量2300万只,保持3.1%的微弱增长。在市场的前五席里,智能手表Apple Watch销量同比大跌71%。而另外四家则为手环厂商,呈现了较高的增长。

整体来看,Fitbit依旧占据着老大的位置,三季度销量为530万只,市场份额为23.0%,比上年同期市场份额增长11.0%。而小米手环全球市场份额达到了惊人的16.5%,销量为380万支,位居第二位。

事实上,从屏幕和外观形态上,当前智能手表和智能手环的概念已经很难划分,智能手环企业Weloop创始人牛浩田对21世纪经济报道记者表示,如同大屏手机和小屏手机,智能手环和智能手表的差别正越来越小。

蔡卓卲认为,从功能性上,可以把智能手环和智能手表类比为传统手机和智能手机,只具备运动记录等单一功能的手环如同功能机,而有了操作系统之后,能够运作更多APP则是智能手表。而正如同智能手机从功能机到中低端手机到旗舰机,未来低端的手环也会慢慢进入高阶。

但不可忽视的是,手机已成为“人体延伸”的刚需产品,而腕带产品功能上的“非刚需”特点却并未得到根本改善。目前的智能手表不能脱离手机独立使用,大多数功能重复智能手机,缺乏杀手级应用,许多用户在新鲜度过后,失去了继续佩戴的兴趣。

当苹果把“体育”和“健身”定位为Apple Watch Series2主打功能后,在目前网络、续航、外观难以达到平衡的状况下,全功能型智能手表的命运似乎就已经被宣判了。在这一年里,智能手表,特别是Android Wear设备,失去了不少队友,已经少有公司继续更新产品。

而作为全球最大的运动手环厂商,Fitbit选择进入智能手表领域,也将面临的是和苹果的正面竞争。“手环市场的单价相对手表市场要低。Fitbit手环用户量虽然大,但是手表是苹果的天下。打造精品智能手表,Fitbit在品牌积累上不如苹果。主攻运动功能手表,功能性上可能不如以GPS起家、已经积累大量用户的佳明。”蔡卓卲分析。

“但随着对可穿戴产品认知度的提高,腕带产品的市场仍在缓慢扩大”,蔡卓卲指出,在CES2017上,可以看到手环和手表从功能来说基本都是一致的,传感器、零部件也很少变化。“看不到会有一个特别的应用带来这个市场的爆发式增长,厂商只能通过外形设计、形象代言等手段提升消费者认知度。”

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